President’s Message, March 2020 / Message du president, mars 2020

Ed Waller

Let’s chat about nuclear security. As radiation protection professionals, we are concerned with the safety of the public, workers, and the environment from potential exposure to nuclear and radiological materials. What do we mean by safety?

According to the International Atomic Energy Agency (IAEA) Safety Fundamentals (SF-1), “safety” means protection of people and the environment against radiation risks and the facilities and activities that give rise to radiation risks. The IAEA further explains that safety includes the safety of

(i)   nuclear installations
(ii)  radiation safety
(iii) radioactive waste management
(iv) material in transport

Radiation safety, in this sense, includes risks associated with both normal and abnormal conditions, including loss of control of nuclear chain reactions, loss of control of radioactive sources, and any other sources of radiation.

So why am I now talking about safety when I started out talking about security? Because you cannot have radiation safety without nuclear security. In its Nuclear Security Series, the IAEA defines nuclear security as “the prevention and detection of, and response to, theft, sabotage, unauthorized access and illegal transfer or other malicious acts involving nuclear material and other radioactive substances and their associated facilities.” Accordingly, “nuclear security” addresses all radioactive material.

In 2010, the United States initiated the first Nuclear Security Summit in Washington, DC. Thereafter, three more summits took place in Seoul, South Korea (2012); The Hague, Netherlands (2014); and the final one again in Washington, DC (2016). The purpose of these summits was to initiate and promote a global effort to secure all vulnerable nuclear material in the world. Although much of the emphasis was on securing material that could be used in the fabrication of some sort of nuclear weapon, they also covered control of radioactive material.

The summits were a forum where countries could make commitments to collaborate and partner with other countries to improve the security of all radioactive material. The momentum of these efforts has continued. More recently, in February 2020, IAEA hosted the International Conference on Nuclear Security. This conference was the largest meeting IAEA has ever hosted; it focused on the sustainability of nuclear security efforts and strengthening national-level nuclear security regimes.

Of course, Canada is a country with a strong nuclear energy program (which, by the way, should be increased if we are to take action on climate change seriously). Our medical and industrial uses of radioactive material are also well established. Canada invented Co-60 radiotherapy! We have long been involved in the peaceful use of nuclear technology.

We also have a well-established nuclear security infrastructure in Canada that is continually improving. After the terrorist attacks in the United States on September 11, 2001, Canada immediately responded by adapting our nuclear power plant security to better deal with asymmetrical terrorist threats. In addition, we have been on a continuous improvement pathway for radioactive source security, both based on need and in response to our international commitments stemming from the Nuclear Security Summits.

If the topic of nuclear security in Canada is of interest to you (and it should be), I have provided a list of useful resources, which should give you an abundance of reading! (See Useful Canadian Nuclear Security Resources below.)

In Canada (and indeed worldwide), we know radioactive sources are used routinely by hospitals, research facilities, and industry for purposes such as diagnosing and treating illnesses, sterilizing equipment, and inspecting welds.

In countries with mature regulatory structures, such as Canada, the use of radioactive sources is highly regulated from a safety perspective. Licensees (authorized users) readily accept such regulations because they are well aware of the potential consequences should a safety incident compromise the health, safety, and environment of their employees and surrounding communities. Internationally, comparable security cultures have sometimes been much later to evolve, largely because, in many countries, regulatory authorities and licensees have yet to appreciate how radioactive sources could be used by people who want to cause harm.

This is concerning because many security failures stem from inadequate management practices. Not only can such failures have serious consequences for individuals, communities, and the environment, they can also impact an organization’s financial stability, reputation, and liability.

A security breach resulting from inadequate or negligent management of radioactive sources could spark a financially and emotionally demanding investigation that could seriously affect normal business operations. An organization could be held liable for psychological trauma stemming from a radioactive incident, as well as for any real damages. Financial losses (loss of the use of facilities, lost business, lost wages, recovery costs, replacement costs, cleanup costs, and medical costs for employees and members of the public) could be catastrophic.

For all these reasons, it is crucial that organizations make time to develop, communicate, and implement an effective security program. The importance of nuclear security in reducing risk from radioactive sources cannot be understated.

What can we, as radiation protection professionals, do to improve our knowledge, implementation, and adherence to issues involving nuclear security? There are a lot of things we can do:

  • Familiarize ourselves with nuclear security issues (IAEA guidance, Canadian Nuclear Safety Commission regulations, provincial guidance, and other third-party guidance available through the World Institute for Nuclear Security)
  • Inform ourselves about our organization’s security protocols and procedures
  • Have coffee or tea with someone from your security organization and get to know them
  • Most importantly, recognize that security is important and is not there to make your life difficult (this is often the hardest thing for us to understand)


So, here are my take-away messages:

  • Canada has a well-developed nuclear security regime, supported through acts, regulations, and guidance documents that are consistent with IAEA recommendations and under constant improvement.
  • Security of nuclear and radiological material is an essential and integrated component of radiation safety.
  • The security of nuclear and radiological material is EVERYONE’s responsibility.

Be safe!

Useful Canadian Nuclear Security Resources


Regarding nuclear security in Canada, the following acts are relevant:

  • Nuclear Safety and Control Act: Provides the authority to regulate the development, production, and use of nuclear energy and the production, possession, and use of nuclear substances, prescribed equipment, and prescribed information in Canada.
  • Nuclear Terrorism Act: Amends the criminal code to include requirements from international commitments, such as extradition for nuclear terrorism attacks.
  • Transport of Dangerous Goods Act: Contains requirements for the transport and storage of radioactive materials.
  • National Defence Act: Contains requirements to provide assurance of the peaceful use of nuclear energy for military applications and the safety and security of people and the environment.


Digging down another level, the following regulations relate to nuclear security:

Regulatory and Guidance Documents

Digging down even further, the following regulatory and guidance documents relate to nuclear security:

It is worthy to note that Canada’s acts, regulations, and guidance documents are consistent with IAEA nuclear security guidance.

Parlons sécurité nucléaire. À titre de professionnels de la radioprotection, nous nous préoccupons de la sécurité du public, des travailleurs et de l’environnement devant une exposition potentielle à du matériel nucléaire ou radiologique. Qu’est-ce que cela signifie exactement?

D’après les Fondements de sûreté (SF-1) de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), « sûreté » signifie protection des personnes et de l’environnement contre les risques radiologiques, et des installations et des activités pouvant être à l’origine de tels risques. L’AIEA explique que la sûreté comprend également :

(i) la sûreté des installations nucléaires;
(ii) la radioprotection;
(iii) la sûreté dans la gestion des déchets radioactifs; et
(iv) la sûreté dans le transport du matériel.

En ce sens, la radioprotection comprend les risques associés aux conditions normales ou anormales telles que la perte de contrôle de réactions nucléaires en chaîne, de sources radioactives et de toute autre source de rayonnements.

Mais pourquoi aborder la sûreté après avoir parléde sécurité? Tout simplement parce que la radioprotection est impossible sans sécurité nucléaire. Dans sa Collection Sécurité nucléaire, l’AIEA définit celle-ci comme étant « la prévention, la détection et l’intervention relatives à un vol, à du sabotage, à un accès non autorisé, à un transfert illégal ou à tout autre acte malveillant impliquant du matériel nucléaire ou autre substance radioactive, ainsi que les installations associées ». Comme telle, la « sécurité nucléaire » concerne tout le matériel radioactif.

En 2010, les États-Unis ont lancé le premier Sommet sur la sécurité nucléaire à Washington, DC. Ensuite, trois autres sommets se sont tenus à Séoul, en Corée du Sud (2012), à La Haye, aux Pays-Bas (2014), puis encore à Washington, DC (2016). L’objectif de ces sommets était d’instaurer et de promouvoir un effort mondial pour sécuriser tout le matériel nucléaire vulnérable dans le monde. Bien que l’accent ait été mis sur la sécurisation du matériel pouvant être utilisé dans la fabrication d’armes nucléaires, le contrôle des matières radioactives était aussi à l’ordre du jour.

Les sommets étaient un forum où les pays pouvaient s’engager à collaborer avec d’autres pays et à s’y associer pour améliorer la sécurité du matériel radioactif. L’élan de ces efforts s’est poursuivi. Plus récemment, en février 2020, l’AIEA a été l’hôte de la Conférence internationale sur la sécurité nucléaire (site en anglais seulement). C’était la plus grande réunion jamais tenue par l’AIEA, laquelle portait sur la durabilité des efforts en sécurité nucléaire et sur le renforcement des régimes de sécurité nucléaire à l’échelle nationale.

Le Canada est bien sûr un pays avec un programme d’énergie nucléaire robuste (qui, soit dit en passant, doit être amélioré si nous voulons agir sérieusement contre les changements climatiques). L’utilisation du matériel radioactif en médecine et dans l’industrie y est également bien établie (n’oublions pas que le Canada a inventé la radiothérapie au Co 60)! Nous participons depuis longtemps à l’utilisation pacifique de la technologie nucléaire.

Au Canada, nous avons également une infrastructure de sécurité nucléaire bien établie qui ne cesse de s’améliorer. Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis, le Canada a immédiatement réagi en adaptant la sécurité de ses centrales nucléaires afin de mieux faire face aux menaces terroristes asymétriques. De plus, le pays poursuit l’amélioration continue de la sécurité de ses sources radioactives, basée à la fois sur ses besoins et ses engagements internationaux découlant de sommets sur la sécurité nucléaire.

Si la sécurité nucléaire au Canada vous intéresse (ce qui devrait être le cas), j’ai préparé une liste de références utiles à consulter (voir Références utiles sur la sécurité nucléaire canadienne, ci-dessous.)

Au Canada (et partout dans le monde), nous savons que des sources radioactives sont régulièrement utilisées dans les hôpitaux, les centres de recherche et l’industrie, pour porter des diagnostics, traiter des maladies, stériliser des équipements et inspecterdes soudures.

Dans des pays possédant des structures réglementaires établies, comme le Canada, l’utilisation de sources radioactives est très réglementée du point de vue de la sûreté. Les titulaires de permis (utilisateurs autorisés) acceptent d’emblée cette réglementation parce qu’ils sont conscients des conséquences potentielles sur la santé, la sûreté et l’environnement de leurs employés et des communautés avoisinantes, si un incident de sûreté se produisait. À l’échelle internationale, des cultures de sécurité comparables ont parfois mis plus de temps à être instaurées, principalement parce que dans plusieurs pays, les autorités réglementaires et les titulaires de permis doivent encore comprendre comment les sources radioactives pourraient être utilisées par des personnes mal intentionnées.

C’est préoccupant parce que plusieurs défaillances de sécurité résultent de pratiques de gestion inadéquates. Non seulement ces défaillances peuvent avoir de graves conséquences pour les individus, les collectivités et l’environnement, mais elles peuvent aussi avoir des répercussions sur la stabilité financière, la réputation et la responsabilité civile d’une organisation.

Une violation à la sécurité résultant d’une gestion inadéquate ou négligente de sources radioactives pourrait déclencher une enquête contraignante, d’un point de vue financier et ,émotif, qui pourrait gravement affecter les activités d’exploitation normales. Une organisation pourrait être tenue responsable du traumatisme psychologique résultant d’un incident radioactif, tout comme pour les dommages réels. Des pertes financières (perte de l’usage de l’installation, perte d’exploitation, perte de revenus, coûts de recouvrement, coûts de remplacement, frais de nettoyage et frais médicaux pour les employés et pour les membres du public) pourraient être catastrophiques.

Pour toutes ces raisons, il est essentiel que les organisations prennent le temps d’élaborer, de communiquer et d’implanter un programme de sécurité efficace. L’importance de la sécurité nucléaire dans l’atténuation des risques liés aux sources radioactives ne peut être sous-estimée.

À titre de professionnels de la radioprotection, que pouvons-nous faire pour améliorer nos connaissances relatives à la sécurité nucléaire, à sa mise en œuvre et à son adhésion ? Plusieurs choses :

  • nous pouvons nous familiariser avec les questions de sécurité nucléaire (Lignes directrices de l’AIEA, réglementation de la Commission canadienne de sûreté nucléaire, les lignes directrices provinciales et les conseils de tierces parties que l’on peut trouver sur le site du World Institute for Nuclear Security);
  • nous informer sur les protocoles et les procédures de sécurité de notre organisation;
  • prendre un café ou un thé avec un membre du groupe chargé de la sécurité de notre organisation, et faire sa connaissance;
  • reconnaître que la sécurité est importante et qu’elle n’est pas là pour vous complexifier la vie (c’est généralement le plus difficile à comprendre).

En résumé

Voici les messages à retenir :

  • le Canada possède un régime de sécurité nucléaire bien élaboré et en constante évolution, soutenu par des lois, des règlements et des documents d’orientation conformes aux recommandations de l’AIEA;
  • la sécurité du matériel nucléaire et radiologique est un élément essentiel et intégré de la radioprotection;
  • la sécurité du matériel nucléaire et radiologique est la responsabilité de chacun.

Soyez prudents!

Références utiles sur la sécurité nucléaire canadienne


Concernant la sécurité nucléaire au Canada, les lois suivantes sont pertinentes :

  • Loi sur la sûreté et la réglementation nucléaires : Donne le pouvoir de réglementer la mise au point, la production et l’utilisation de l’énergie nucléaire, ainsi que la production, la possession et l’utilisation de substances nucléaires, d’équipements et de renseignements réglementés au Canada.
  • Loi sur le terrorisme nucléaire : Modifie le Code criminel afin d’y inclure les exigences des engagements internationaux, tels que l’extradition pour des attaques de terrorisme nucléaire.
  • Loi sur le transport des marchandises dangereuses : Contient les exigences visant le transport et l’entreposage du matériel radioactif.
  • Loi sur la défense nationale : Contient les exigences visant à garantir l’utilisation pacifique de l’énergie nucléaire à des fins militaires, de même que la sûreté et la sécurité des personnes et de l’environnement.


En approfondissant la recherche, on obtient les règlements ci-dessous sur la sécurité nucléaire :

Documents réglementaires et d’orientation

Si on désire explorer davantage le sujet, on constate que les documents réglementaires et d’orientation suivants traitent aussi de sécurité nucléaire :

Il importe de noter que les lois, règlements et documents d’orientation sont conformes aux directives de l’AIEA en matière de sécurité nucléaire.

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